霜毛蝠(Frosted Bat)是寒溫帶的小型森林性物種,主要分布在高緯度的日、韓及大陸華北,數量稀少,吃昆蟲維生,一隻霜毛蝠一晚可吃掉五千隻蚊子,壽命逾十年。 霜毛蝠主要特徵是毛髮會變色,秋天有點點的霜白色,到晚冬變成金黃挑染,春天又恢復到糖霜白,過程類似鳥類的換羽,在蝙蝠中很罕見。以往台灣少有霜毛蝠,族群生態無法評估,因此未被評定為保育類野生動物。原本認為僅存在高緯度或寒溫帶森林的稀有小蝙蝠「霜毛蝠」,竟被發現住在台灣平地都會區的煙囪內,且多達六百隻,昨天震撼國內外蝙蝠研究界。農委會林務局表示,這可能改寫物種生物分布紀錄,將台灣推向霜毛蝠分布範圍的最南界。 林務局表示,在新竹市現身的霜毛蝠,因毛髮末端為淡黃色,全身色澤如灑上糖霜般而得名。毛色從秋天的霜白色,到晚冬的金黃挑染,春天又恢復到糖霜白,過程類似鳥類換羽,在蝙蝠界中相當罕見。 霜毛蝠主要分布於日、韓、中國華北地區及蘇俄烏蘇里江一帶。林務局野生物保育科科長林國彰表示,台灣近半世紀僅發現過兩次零星紀錄,一九五二年美國學者在台中縣東勢馬鞍寮獲得一隻霜毛蝠死亡個體。

 
東海大學生命科學系教授林良恭的研究團隊,二○○六年曾在新竹觀霧地區發現一隻霜毛蝠活體,但歷來幾乎沒有文獻可循,他對此發現直呼「出乎意料」。 林良恭研判,霜毛蝠冬天四散在各山頭上冬眠,每年五到八月是繁殖期,推測牠們是四、五月飛到廢兵工廠,把大煙囪當「產房」及「坐月子中心」,等八月幼蝠長成又各自飛散。 林國彰表示,人為干擾會嚴重影響蝙蝠棲息,現勘後新竹市政府已設立封鎖線,由當地住民擔任巡守隊,後續將進行物種比對、血緣分析等調查研究。若比對發現台灣的霜毛蝠與日、韓不同,則可能在演化上出現新種,「若比對相同,台灣也是霜毛蝠棲息緯度的最南端。」 霜毛蝠速度快、飛得高,不會像一般蝙蝠到屋簷附近盤旋慢飛找縫鑽。林良恭說,透過辨識高聳的煙囪及特殊氣味,每年時間一到,霜毛蝠就自動齊集此處繁殖下一代。 住在大煙囪旁的居民林本同說,過去不知蝙蝠珍貴,「曾經多到至少上萬隻,晚上還在屋子裡飛來飛去,不掛蚊帳不能睡」,他以前還拿垃圾來燒,企圖用煙燻走這些「惡鄰」。昨天林本同得知昔日「惡鄰」竟是稀有物種,笑說,「我改當環保志工好了,就近幫忙保護」。林務局呼籲民眾不要干擾霜毛蝠棲息,依野生動物保育法規定,霜毛蝠屬一般類保育動物,非經許可捕捉將罰六萬元到卅萬元。未來若列為保育類動物,任意捕捉還可能被處六個月以上、五年以下有期徒刑。

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