600年前,古騰堡發明了活字印刷,點燃了歐洲文藝復興的第一把火炬;600年後的今天,世界最大的網路書店亞馬遜推出了電子書,命名Kindle,人稱它是出版界的iPod。 多年來,早已有各種廠牌的電子書問世,價格也比Kindle低。新力的eBook閱讀器,定價300美元;松下電器去年也推出300多公克的電子書,售價340美元,而且還是全彩。國內家電廠商歌林也曾推出重量不到300公克的i-library,可以儲存約500本書,售價6900元台幣。

但只有Kindle掀起銷售熱潮,點亮電子書的未來。為什麼?


革新1〉有訊號即可下載

Kindle最革命性的突破之一,在於它不需要依賴電腦即能下載內容。

以前,不管是新力的電子書、或者蘋果的iPod,都必須先用個人電腦連上網,才能下載書本、音樂內容,然後再透過USB連接傳輸到iPod上。但是Kindle本身就可以下載內容,只要手機收訊好的地方,就可以連上亞馬遜購買,下載電子書。而且下載一本書需時不到一分鐘。從虛擬的眼光來看,等於是有電信訊號的地方就有書店,切斷了電子書和電腦間的臍帶。

「最神奇的是,如果你突然想看一本書,30秒內這本書的內容就出現在面前了,」寫下暢銷書《魔球》(Moneyball)的美國財經作家路易斯(Mchael Lewis)說。

在售價上,亞馬遜也提供誘因。現在讀者可以用9.99美元的價格下載《紐約時報》排行榜的任何一本書,包括售價27.95美元的暢銷書《最高法院的祕密》(The Nine: Inside the Secret World of the Supreme Court),幾乎是紙本的三折價。

革新2〉掌握多元內容

Kindle熱賣,還在於亞馬遜本身擁有全球最大網路書店與數位內容,2003年就已經和多家出版商協議,把書本內容掃瞄儲存成電子檔;而部分出版業更開始將內容的電子檔授權給亞馬遜。

這使得Kindle一發售,就已經有8萬8000本書籍提供下載,遠超過新力eBook的兩萬冊;而虛擬報架也提供《紐約時報》《法文世界報》(Le Monde)等數十種報紙。

革新3〉極盡人性化

Kindle更挑戰了人類已經行之千年的閱讀習慣。小說《斷背山》作者安妮普魯(Annie Proulx)更曾公開說過,絕不會有人想要在侷促的小螢幕上看小說!

所以,亞馬遜的Kindle在許多方面更極盡所能去模仿紙本書籍。亞馬遜創辦人兼執行長貝佐斯(Jeff.Bezos)接受媒體採訪時透露,他在初期內部Kindle開發會議上,就已經下達了明確又富詩意的開發方向,「Kindle必須體現書本的氛圍,它是文化的儉樸容器,而非酷炫的新發明(whizzy gizmo)。」例如它的機體越靠近邊緣愈薄,營造一本書被攤開時的感覺。它採用由麻省理工學院開發、台灣元太科技生產的電子墨水技術,完全反射、不需要背光源。意即你的眼睛不會像長時間上網閱讀一樣,被液晶螢幕照得痠疼。黑白的畫面和字體,看起來有點像兒童磁鐵玩具畫版(Etch a sketch)。「讀起來幾乎就像書本,」CNET執行編輯卡諾伊 (David Carnoy)評論。

真正的挑戰:消失的讀者

但事實上,對Kindle來說,真正的挑戰恐怕不是廠商,而是讀者。「書籍產業的問題,不在於怎麼去印它,」《長尾理論》一書作者安德森(Chris Anderson)一針見血評論道:「問題在於,看書的人不夠!」

美國國家藝術基金會的調查便發現,十年內,美國閱讀人口減少了1700萬人。而《遠見》雜誌在8月份公布的調查也發現,台灣成年人裡,有兩成半的人根本不看書。

點燃網路文藝復興運動

也許因為這個隱憂,自從11月19日首賣以來,亞馬遜股價僅上漲一成。因為許多投資者憂心,「Kindle可能會傷到亞馬遜毛利,」美洲銀行(Bank of America)分析師皮茲(Brian Pitz)在CNN財經新聞中指出,畢竟,還是得考慮到亞馬遜每賣出一本書,就得付給電信公司網路費。

不過券商摩根士丹利卻大力喊進,甚至看好,Kindle「有能力和iPod、任天堂的遊戲機、Wii共列殺手級產品。」

iPod問世後,線上音樂下載蓬勃發展,現在已經占了全世界音樂產值一成有餘。Kindle的熱賣,也暗示了未來線上出版、與電子內容的發展性。

Kindle有可能點燃的是書本革命Book2.0。在電玩、社群網站、多媒體當道的時代,貝佐斯也許將點燃新閱讀運動,觸發網際網路時代的文藝復興。

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