美國地質調查局專家估計,北極可能蘊藏了1000億桶石油資源,隨著石油價格節節攀升,預料北冰洋周邊各國將爆發激烈的資源爭奪戰。

 

開發中國家需求增加、產油國的供應速度卻趕不上,石油工業界莫不積極尋找新油源,而北極正是下一個焦點。美國地質調查地質學家高提耶在西班牙的世界石油大會上說:「北極地底下石油蘊藏豐富。」

 

世界石油大會主要討論天然資源的可持續發展、再生能源及探勘石油等議題,高提耶在會上提到,北極的石油資源幾乎完全尚未被開發。

 

美國地質調查局計畫在7月底發表報告,繪出北極圈北部的石油及天然氣地圖。「資源寶藏」主要分布地帶包括丹麥格陵蘭島東北部、西部及加拿大東部,以及覆蓋國際及美加水域的阿拉斯加地區。

 

高提耶表示,由於覆蓋700公里的北冰洋冰層,厚度不到500 公尺,所以在離岸油田開採並不成問題。開採北極油源的最大困難不在技術,而在環保與主權爭議。

 

北極目前不屬於任何國家,而是由國際海床管理委員會管理。毗鄰北冰洋的有加拿大、丹麥、挪威俄羅斯和美國等五國,這個地區的資源愈來愈引起興起,各國宣稱擁有主權的聲音也愈來愈高。

 

加拿大總理哈珀己表示,加拿大隨時保留保衛北極國土的權利,上月加拿大政府並允許英國石油公司等三家石油業者在北極區探勘。俄羅斯考察隊亦曾在北冰洋海床插下國旗以宣示主權。

 

加拿大石油與天然氣公司總裁勃尼說,環保問題也是北極地區石油開採的一大障礙,現在雖然擁有太空時代的技術,擔心環保就足以阻止開採行動。環保人士最擔心的是北極生態遭到破壞,以及石油外洩的風險。

 

工業界領袖與分析家則認為,只要油價繼續高漲,石油公司一定勇於投資。一名分析師說:「油價達到每桶140美元,如果認為石油業沒錢投資的話簡直滑稽。」

 

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